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路在何方?——浅谈律师事务所的建设

发布时间: 2014-04-03   作者:本站编辑    来源: 本站原创

文章来源:《天津律师》时间:2007-7-19 14:22:03

金诺律师事务所杨斌

作为专业服务机构的律师事务所的成长,是与市场经济的发展进程相匹配的。在市场经济发展的初始阶段,社会对于律师以及律师对于自身的作用认识都是朦胧不清的,人们只是见到完善市场经济国家中有大量律师的存在,所以从存在就是合理的角度出发,觉得律师很重要。这一时期,社会对于律师的需求,更多程度上,是一种对发达国家各种运行模式的一种简单模仿,是一种时髦,“在乎拥有,而不在乎作用”。因而,在这期间,律师队伍发展很快,很容易取得收益,几乎没有淘汰,成为一个黄金职业。在社会回聩的表现形式上,就是越来越多的高校开办法律专业,越来越多的人加入到律师队伍中,律师成为人们就业的首选职业之一。所以市场经济起始期,律师事务所的建设危机是很小的,甚至于有些先知先觉的人进行了大量的建设工作,发展速度反而比不上自然发展的某些事务所,而这也正成为日后讨论律所建设时的争议焦点原因。

然而,随着市场经济的发展,理智的回归,社会开始对律师提出需求了;开始审视律师的真正作用了;开始在律师收费上斤斤计较了,此时律师业的发展便产生分化了。随着简单劳动的不断贬值,律师事务所进入了大浪淘沙阶段。一方面,重视自身建设,探索并满足市场需求的事务所进入了新一轮的高增长期;而另一方面,更多的律师事务所陷入迷茫当中,利润率不断下降,成本不断上升,业务开展越来越艰难,接二连三的有律师和律师事务所被淘汰出局。律师职业不再是所有人“金饭碗”了。

所以,能否适应市场经济发展的需要,是律师事务所生存的条件,也是律所建设的方向。但,要做到这一点谈何容易,许多律师事务所都做了大量尝试,但不少都收效甚微。究其原因,是摆脱不了对在市场经济初始期所取得的“巨大成功”的经验和模式的迷恋,用市场经济初始期的经验来应对市场经济深入期的环境显然没有针对性,自然也就把握不准市场的脉搏,收效不大也就很自然了。那么,律所建设的路到底应该怎么走呢?笔者所在的律师事务所,在律所建设问题上进行了多年的摸索,其间诸多坎坷,数次面临危机,颇有感悟,下面就将其体会说之一二。

一、共同的理念和目标

笔者在加入律所之初,一直感觉非常庆幸,原因是该所的核心层是一批毕业名牌院校法律专业的天之骄子,有学历有学位甚至还有海外的教育背景,具有很高的素质,谈到理念,办所的目标都有着各自的独到之处,当时大家也都一致认为有共同的理念,目标也是一致的。然而当开始围绕理念和目标展开具体规划方案设计时,却举步为艰,极难达成一致,即使通过了一项执行方案,如不合自己心愿,也是心存小九九,做冷眼旁观人。而正是核心人士对于不合自己心愿的方案采用搁置方式不予执行,导致各项工作措施难以推动,取得成效也就成了天方夜谭,从而大家的分歧就显现出来了,而发展的模式也就变得模糊了。此时,大家也突然觉悟了,原来理念和目标不尽相同。这样一段的经历探索告诉我们,共同的理念和目标不仅仅包括长远的终级目标,还包括走向长远目标的进程。这也揭示了为什么现在大多数律师事务所难以突破瓶颈有更大发展的一个根本原因:就是核心层没有共同的目标和理念。更多的情况则表现为,表现上一致和实际上的不一致共存。

实际上,律师事务所的发展的成功道路肯定是多种多样的,正可谓条条大路通罗马,但是无论选择一条什么样的道路,一个律所核心层必须有统一的决择,也就是要有共同的理念和目标,否则分道扬镳只是迟早的事而已。

二、从利益平衡到利益一致

利益问题在律师事务所创办过程中是不可回避的问题,合作蜜月期羞于触及利益,必然导致后来的激烈利益冲突,从而使合作流产。客观说,对于利益问题的重要性,每一个律所的领导人都是极为重视的,也都想妥善解决。大家首先想到一个处理原则就是利益平衡。利益平衡原则的出发点就是利益的保障,通常大多数律所采取的评判标准就是创收。应该说,创收是律所为数不多的可以量化的标准之一,也便于操作,在律所创建之初不失为较好的解决利益冲突的办法。但是以创收为唯一(或最主要)标准的利益平衡原则反映的主要是静态状况,而对于动态的情形难于表现。换言之,利益平衡对于稳定现现状考虑过多,而对于发展状况顾及甚微。随着律所的发展,越来越多的建设性工作成为发展壮大的前提,如人才储备、专业分工、专项研究、市场分析和统一规划、企业文化的探讨、年轻律师的培训等等,而这些工作在短期内是不可能对创收产生重大影响的,但对于事务所的加速发展有着决定性的作用;再者,由于初期生存的压力,创收来源在构成上是多样化的,有相当的来源与准备发展的业务方向是相冲突的,不加区分的盲目保护会产生错误的导向,从而会阻碍律所向既定的目标发展。因而,在律所建立初期起到很好作用利益平衡原则,在律所走向大发展的阶段,已经不能很好调节此时的利益关系了,需要新的调整原则予以取代。

通过对国内外优秀律师事务所的成功经验分析,我们发现大多数发展不错的律所都是采用利益一致原则来调整事务所的利益关系。利益一致原则,不再用创收作为最主要的标准来评价事务,而是采用综合评价体系来评估每个人的作用,在强调团队工作模式的律所中,这一点至关重要。至于综合评价体系的参数设计,则应具体情况具体分析,一般对于律所亟待发展的重大事项规定较大的权重为宜。利益一致原则的运用,是采用价值杠杆的作用,形成对事务所发展有引导作用的分配体系,由于可量化的指标不够丰富,有时不得不采用模糊的处理方式。

总之,利益关系协调是律所建设中的一个重大问题,在不同的发展阶段应采用与之相适应的调整原则,这是一个战略的调整,对于律所来讲,意义重大。

三、价值观念的更新:承认他人价值

许多律所都有期望走向规模化、专业化、团队化的大所情结,要实现这一点,必须要解决价值观的冲突问题,这就需要冲破个人为核心的价值观,即,要进行价值观念的更新,要勇于承认他人价值。人的思维模式的习惯会使人们不自觉得将自己的价值观放在核心的位置,这样对于同样事务的价值判断,不同的人所给出的结论大相径庭,从而导致价值观的冲突。比如,专业化、团队化本身必然导致让有专长做其擅长的事务,而人们一般会肯定自己所从事事务的价值,却容易否定他人专业的价值,如果不能承认他人价值,则统一客观的价值观就难以形成,从而在决策上产生偏差,又反过来影响到各专业人员的稳定性,威胁到专业分工的持续性。要知道,没有一个人愿意在一个没什么价值的岗位上去奋斗终生,如果大家一致认为某一个岗位没什么价值,可能采取的方式就是尽可能的回避这个岗位,而到价值高的岗位去工作。所以价值观念的更新无疑是非常重要的,每一个在进行价值判断时,应该站在全局的角度考虑,特别是应该站在全局的角度考虑,特别是应该站在其他专业的角度来加以判断,只有这样才能形成客观统一的价值观,才能对正确决策形成良好的帮助。另外,承认他人的价值可以使人才发挥应有作用。人们往往对于自己擅长的领域才能作出显著的成绩,而对于没有浓厚兴趣的专业即使投入再大的精力也不会有很好的成效,所以说,专业的事最好由专业的人士去做。要做到这一点,前提就是承认他人价值,使专业人士安于专业,使各专业达到均衡发展。

四、突破初级企业管理模式

制约律师事务所发展的又一大瓶颈是律所管理水平。在律所创建之初,其人员结构成分单一,基本上由执业律师组成,往往是由一两个企事业单位合伙人负责管理,再聘任一名会计人员和一名行政人员就形成了全部的管理架构。管理人员同时肩负着繁重的业务工作,所以其管理状况一是业余,二是水平低下。随着律师事务所的发展,人员的增多,管理水平不高对律所发展的制约开始成为突出的问题。具体表现为:(一)律师各自为战,风格迥异,使得律所难以形成主流风格,直接影响到律所在社会公众当中的形象定位;(二)由于律所不能同时代理对立的双方当事人,利益冲突的解决是律所必须要面临的课题,解决的好坏,关系到律所稳定和发展;(三)律所内部利益关系协调不利导致不能将事务所的优势全部发挥出来为客户服务,从而使业务能力和收入能力受到约束;(四)另外,在人员众多的情况下,如何保证服务质量,如何提高自身的水平、如何面对投诉、如何进行公共资源的建设和配置等等一系列管理问题都会涌现出来。

管理水平的高低对于事务所的发展至关重要。对于仍然采用初级管理的律所来说,发展前景是极其暗淡的。要想取得长足的发展,必须要在管理水平上有所突破。根据笔者所在事务所的实践和对众多律所的调查分析,本人认为要想管理水平有大的突破,要在这几个方面做出努力:(一)专业管理人才的引进。这里应注意适用性问题,不要以为用一个MBA就可能解决问题。他(或她)们应该是有实际的管理方面的经验同时具有法律方面的背景并且熟悉律师业的情况的特定管理人员。(二)借鉴最新管理手段。比如说采用专用软件管理系统、远程通讯及文件传输系统、各种分析系统等。(三)要采取系统创新和组织结构创新,不要头痛医头,脚痛医脚。实践证明律所要克服管理方面的短板,采用单一的偏方技巧,不但成效不大还可能有不少负作用。要真正提升管理水平必须在现有的管理体制上进行系统创新和组织创新,要大力借鉴现代企业的管理经验,设计出适宜的宏观管理架构和相应的完善组织系统。

总而言之,律所只有突破初级企业管理模式,让管理出效益成为律师事务所的现实,才能提高律师们对律所的依存度,才能使律所的壮大拥有较为雄厚的基础。

五、昭示企业文化精髓的品牌建设

名牌战略在企业界取得的巨大成功,使得各界人士眯之瞩目,品牌建设一时间成为一个热门话题。创建律师事务所的知名品牌,也成为律师界共同追逐的目标。然而,对于品牌建设的理解,还存在不少粗浅的认识。有些人认为规模大了就是品牌;也有些认为宣传好了就是品牌;还有人将品牌与企业文化割裂开来。比如,笔者所认识的一位知名大律师就曾这样表述其治所方针“我们所,追求脚踏实地,注重基础建设,企业文化我们现在不搞,将来我们基础牢固了,再搞企业文化不迟。”

笔者认为,品牌是和企业文化密不可分的,一个单位的品牌所昭示的正是企业文化的精髓。一个好的品牌,应该不仅仅是一个响亮的称谓,而是一个单位优秀企业文化的代名词。应该提示这样几个方面的内容:(一)品牌对企业自身定位意味着什么?(二)品牌对客户意味着什么?(三)品牌对于核心层之间的关系意味着什么?(四)品牌对于企业内部成员意味着什么?(五)品牌对于合作伙伴意味着什么?(六)品牌对于社会意味着什么?等等等等。所以,如果一个单位,能够将上述几个问题想清楚,并做出大家认同的回答,可能一个优秀品牌的诞生就不会久远了。

综上所述,律师事务所的建设之路充满了复杂性,只有那些不断探索,不断学习,并能不断领悟之人才能寻求到迅捷之路。