当前位置: 首页 >> 律师期刊 >> 职业风范

商标法第三次修正案解读

发布时间: 2014-05-15   作者:行星    来源: 《天津律师》

行星


  我国《商标法》已经进行了第三次修正,也是修正幅度较大的一次。修正案不但修改了诸多条款,也增加了一些新制度,从而更加适应社会和经济发展的需要。修正案也给企业商标管理工作提出了新课题,需要企业管理者给予高度重视,并且应当采取积极的应对措施。

  2013年8月30日,《商标法》修正案经十二届全国人大常委会审议通过,于2014年5月1日起生效。新《商标法》有诸多变化,下面就与企业管理关系密切的主要内容以及新《商标法》实施后企业在商标管理使用中应注意的问题进行阐释。

  一、《商标法》修正的主要内容

  (一)诚实信用原则纳入总则,并体现于诸多条款

  新《商标法》的修改明确将诚实信用原则纳入总则,并且在很多具体条款中有所体现。例如,增加的第十五条第二款规定,“就同一种商品或者类似商品申请注册的商标与他人在先使用的未注册商标相同或者近似,申请人与该他人具有前款规定以外的合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在,该他人提出异议的,不予注册。”新《商标法》第四十七条第二款规定,“宣告注册商标无效的决定或者裁定,对宣告无效前人民法院做出并已执行的商标侵权案件的判决、裁定、调解书和工商行政管理部门做出并已执行的商标侵权案件的处理决定以及已经履行的商标转让或者使用许可合同不具有追溯力。但是,因商标注册人的恶意给他人造成的损失,应当给予赔偿。”这些新的规定目的主要在于防止将他人已经在先使用的商标抢先进行注册,进一步加大了对已使用但未注册商标的保护力度,能够在一定程度上限制和震慑不诚信的商标注册申请人、遏制频发的商标抢注现象。

  按照新《商标法》第六十三条规定,对于侵犯商标专用权的赔偿数额,权利人的损失或者侵权人获得的利益难以确定的,参照该商标许可使用费的倍数合理确定。对恶意侵犯商标专用权,情节严重的,可以在按照上述方法确定数额的一倍以上三倍以下确定赔偿数额。人民法院为确定赔偿数额,在权利人已经尽力举证,而与侵权行为相关的账簿、资料主要由侵权人掌握的情况下,可以责令侵权人提供与侵权行为相关的账簿、资料;侵权人不提供或者提供虚假的账簿、资料的,人民法院可以参考权利人的主张和提供的证据判定赔偿数额。另外,在权利人的实际损失、侵权人所获得的利益、注册商标许可使用费均难以确定的,人民法院可以根据侵权行为的情节判决三百万元以下的赔偿。这些新的规定有两个大的变化:其一,人民法院酌情判决的赔偿数额最高限三百万元,高于以前所规定的五十万元;其二,明确了举证不力的后果,即在侵权人不提供或者提供虚假的账簿、资料的,人民法院可以参考权利人的主张和提供的证据判定赔偿数额。这些新规定,一方面加大了对商标侵权行为的惩罚力度,一定程度上解决了权利人维权成本过高、维权往往得不偿失的问题,对商标权利人维护合法权益、打击商标侵权行为将起到积极作用;另一方面督促了侵权人的举证,利于查明案件,作出正确的判决。

  (二)进一步调整了正当使用、在先使用与注册商标的关系

  新《商标法》增加的第五十九条规定,注册商标中含有的本商品的通用名称、图形、型号,或者直接表示商品的质量、主要原料、功能、用途、重量、数量及其他特点,或者含有的地名以及三维标志注册商标中含有的商品自身的性质产生的形状、为获得技术效果而需有的商品形状或者使商品具有实质性价值的形状,注册商标专用权人无权禁止他人正当使用。此外,该条还规定,商标注册人申请商标注册前,他人已经在同一种商品或者类似商品上先于商标注册人使用与注册商标相同或者近似并有一定影响的商标的,注册商标专用权人无权禁止该使用人在原使用范围内继续使用该商标,但可以要求其附加适当区别标识。

  上述条款,一方面加强了对商标显著性的要求,即注册商标专用权人无权禁止他人正当使用注册商标中的非显著部分,保护了他人正当使用权;另一方面明确了在先商标在原使用范围内“继续使用”的权利,不足的是该规定未界定“原使用范围”的概念。

  (三)强化了商标注册权人商标使用的义务

  新《商标法》第四十九条第二款规定,注册商标没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。该规定变更了原《商标法》规定的,连续三年停止使用的由商标局责令限期改正或者撤销其注册商标的程序。

  另外,新《商标法》新增的第六十四条第一款规定,注册商标专用权人请求赔偿,被控侵权人以注册商标专用权人未使用注册商标提出抗辩的,人民法院可以要求注册商标专用权人提供此前三年内实际使用该注册商标的证据。注册商标专用权人不能证明此前三年内实际使用过该注册商标,也不能证明因侵权行为受到其他损失的,被控侵权人不承担赔偿责任。

  上述两条个款,加强了对商标注册权人不使用商标的规制,有利于促使商标注册权人积极使用注册商标。

  (四)细化了驰名商标认定,明确禁止使用“驰名商标”字样

  新《商标法》第十四条明确了商标注册审查过程中、工商行政管理部门查处商标违法案件过程中、商标争议处理过程中、商标民事、行政案件审理过程中,商标持有人认为其权利受到侵害时,请求驰名商标保护的,商标局、商标评审委员会、最高人民法院指定的人民法院,根据审理案件的需要,可以对商标驰名情况作出认定。

  另外,该条还明确规定,生产、经营者不得将“驰名商标”字样用于商品、商品包装或者容器上,或者用于广告宣传、展览以及其他商业活动中。违反该规定,将会被处以10万元罚款。“驰名商标”原本是对较高知名度商标保护的一种法律概念,然而长时间以来,大多企业往往将 “驰名商标”作为一种荣誉使用在产品包装上或宣传活动中,使得驰名商标的法律意义被弱化,市场化被放大。此次新《商标法》增加对“驰名商标”宣传和使用行为的禁止性规定,旨在将“驰名商标”回归为一种法律符号。

  (五)将“声音等”要素纳入商标注册范围

  新《商标法》第八条规定,任何能够将自然人、法人或者其他组织的商品与他人的商品区别开的标志,包括文字、图形、字母、数字、三维标志、颜色组合和声音等,以及上述要素的组合,均可以作为商标申请注册。新《商标法》删除了原法中可视性的要求,增加了“声音等”标志可以注册的规定。基于商标注册范围扩大到了声音,相应地新《商标法》第十条增加了中国国歌、军歌不得注册的规定。

  (六)优化了商标注册申请程序

  新《商标法》第二十二条第二款规定,商标注册申请人可以通过一份申请就多个类别的商品申请注册同一商标。同时允许电子方式提交申请。

  “一标多类”是我国商标申请制度与国际接轨的一次重大变革。这一制度使商标申请更为便捷,明显减少了申请人商标申请的费用,特别有利于规模较大、跨类经营较多以及注重保护性商标注册的企业。同时,该制度还能有效遏制不正当竞争行为。

  (七)取消了异议复审制度

  新《商标法》第三十五条规定,对初步审定公告的商标提出异议的,商标局应当听取异议人和被异议人陈述事实和理由,经调查核实后,做出准予注册决定的,发给商标注册证,并予公告。异议人不服的,就只能依照该法的规定向商标评审委员会请求宣告该注册商标无效。而原《商标法》规定,异议人不服的,还可以自收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请复审。

  上述修改取消了原有的异议复审制度,一方面,有利于被异议商标及时获权;另一方面,对于异议人而言,意味着应更加注意在异议程序中充分阐述异议理由并组织相应的证据材料,否则一旦异议不成功,被异议商标将被准予注册。

  (八)调整了续展的办理时限

  新《商标法》第四十条规定,注册商标有效期满,需要继续使用的,商标注册人应当在期满前12个月内按照规定办理续展手续。而原《商标法》规定,注册商标有效期满,需要继续使用的,应当在期满前6个月内申请续展注册。新法的规定使商标注册人在续展的问题上有了更大的自由度。

  (九)明确了注册商标转让条件

  新《商标法》第四十二条第二、三款是新增内容,这两款明确了注册商标转让的条件,即“转让注册商标的,商标注册人对其在同一种商品上注册的近似的商标,或者在类似商品上注册的相同或者近似的商标,应当一并转让。对容易导致混淆或者有其他不良影响的转让,商标局不予核准。”

  (十)明确了商标许可使用的备案程序和效力

  新《商标法》第四十三条第三款规定,“许可他人使用其注册商标的,许可人应当将其商标使用许可报商标局备案,由商标局公告。商标使用许可未经备案不得对抗善意第三人。”

  上述规定明确了商标许可使用备案的程序,更为重要的是强调了商标许可使用备案的效力。这就意味着,在商标使用许可未备案的情况下,如果被许可人因商标的使用和善意第三人发生纠纷,则商标注册权人有可能会承担相关的风险和责任。

  (十一)明确了企业名称侵犯商标权时的法律适用

  新《商标法》第五十八条为新增加的一条,明确提出了商标与企业名称冲突的法律适用,即“将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》处理。”

  此外,新《商标法》还细化了对商标违法行为行政处罚的规定;明确了商标局对新申请的注册商标的审查、商标局撤销商标决定、商评委撤销复审决定等一系列决定作出的期限;明确中止程序,例如商评委在异议复审及无效程序中涉及的在先权利的确定必须以人民法院正在审理或者行政机关正在处理的另一案件的结果为依据的,可以中止审查等等。

  二、新《商标法》实施后企业商标管理使用应注意的问题

  根据前述《商标法》的修正内容,企业在商标的日常管理使用中,应特别注意如下几个问题,以规避相应的法律风险。

  (一)在新《商标法》生效前,尽快停止在商品、商品包装或者容器上、广告宣传、展览以及其他商业活动中使用“驰名商标”字样。否则,依法将会被处以10万元罚款。

  (二)积极使用注册商标。若连续三年不使用的,一方面任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标;另一方面,在侵权人使用该注册商标时,若不能举证因侵权行为所受到的损失,被控侵权人不承担赔偿责任。

  (三)注意与注册商标有关的材料的留存与整理,为商标异议做准备。由于新《商标法》取消了原有的异议复审制度,若企业对商标局初步审定公告的商标提出异议,而在异议程序中企业所阐述的异议理由以及组织的证据材料不足,则被异议商标将被准予注册。日后企业将会付出更多的成本向商标评审委员会请求宣告该注册商标无效。

  (四)商标使用许可及时备案。为了最大限度防范风险,商标使用许可应及时向商标局备案。商标使用许可未经备案不得对抗善意第三人。